20130701 15821

Onthulling slavernij-herdenkingsplaquette ‘De Drie Wijzen’ in Palenstein

 

Ter herinnering aan de slavernij in Suriname en de Antillen heeft de Zoetermeerse burgemeester Charlie Aptroot op maandag 1 juli een plaquette op het multifunctioneel gebouw Castellum in de wijk Palenstein onthult. De herdenkingsplaquette ‘De Drie Wijzen’ herinnert aan de periode van slavernij en is uitgevoerd in mozaïek.

Voor de onthulling van de plaquette werden de aanwezigen op Surinaamse wijze welkom geheten. Een aantal oorspronkelijke bewoners van Suriname voerden, in traditionele veelkleurige kleding, Surinaamse dans, zang en muziek uit.

20130701 15809 20130701 15828
Kinderen van basisscholen de Achtsprong, Meerpaal en Jacobsvlinder kwamen kijken bij de onthulling.


Keti koti
Op 1 juli is het precies 150 jaar geleden dat de slavernij in de voormalige Nederlandse koloniën in ‘de West’ werd afgeschaft. Hiermee kwam een einde aan twee-en-een-halve eeuw slavernij door de Nederlanders. In die periode haalden de Nederlanders zo’n 550.000 slaven uit West-Afrika naar Suriname en de Antillen. Onderweg overleed al 15%. Wie het overleefde, moest geketend en gebrandmerkt onder slechte omstandigheden en mishandeling werken op de plantages. Slechts enkelen wisten te ontsnappen. Zij stichtten in het oerwoud van Suriname nederzettingen, zoals Marowijne en Saramacca en op Curaçao Bandabou.
De afschaffing van de slavernij wordt ook wel Keti koti genoemd: ‘gebroken ketenen’. Overigens waren de slaven na 1 juli 1863 niet direct vrij: als compensatie voor onderhoud en verlies van productiekrachten, moesten ze nog tien jaar doorwerken op de plantages.

20130701 15840 20130701 15841
Dansgroep Grupo Chi ku Cha: dames en heren in klederdracht tonen diverse soorten dansen: lintendans, sehu, wals, tumba en mazurkau danza.

Activiteiten
Dit is de voorgeschiedenis van een deel van de Zoetermeerse bevolking. Zo’n 16.000 stadgenoten (13% van de totale bevolking) heeft een Surinaamse of Antilliaanse achtergrond. In hun huizen leven nog de verhalen voort van de slaven én de slavendrijvers. Die vormen nu onderdeel van de collectieve geschiedenis van een jonge stad. De stichting Herdenking Slavernijverleden Zoetermeer en tal van Zoetermeerse organisaties staan daarom stil bij de afschaffing met tal van culturele, sportieve, culinaire en ontmoetingsactiviteiten. De onthulling van de plaquette is daar één van.

Plaquette
20130701 15826De plaquette draagt de naam ‘De Drie Wijzen’. Te zien zijn drie vrouwen die hun ketenen verbreken en kracht uitstralen. Op de achtergrond staan slavenhuizen. Onder de plaquette is de tekst te lezen: “Laat het verleden niet doorleven in het heden”. Dit is een verwijzing naar moderne slavernij, zoals kinderarbeid, gedwongen prostitutie en arbeid onder slechte omstandigheden.
Kunstenaars van SocialSofa ontwierpen en maakten deze plaquette. SocialSofa maakt ook de vele kleurrijk gemozaïekte sofa’s in Zoetermeer. Het project voor de plaquette stond onder leiding van Simone Kappeyne, Sophie Gravestein en Johan Verstrate. Inspirator voor het ontwerp was de Zoetermeerse kunstenares van Surinaamse afkomst, Wonny Stuger.


Op 17 augustus zal een krans gehangen worden bij de plaquette. Dan is het Tula-dag, sinds 1985 een officiële feestdag op Curaçao, die herinnert aan de slavenopstand van 1795 die bloedig werd onderdrukt.